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Desde Nueva York

Miles de niños “desaparecidos” en Nueva York: 180,000 alumnos no se han presentado a clases tras la pandemia, según sindicato de maestros

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Unos 180,000 alumnos no han vuelto a las aulas de las escuelas públicas de Nueva York tras reiniciarse las clases presenciales con mascarilla el mes pasado, según la Federación Unida de Maestros (UFT), el poderoso sindicato que representa al distrito escolar más grande del país.

La gran pregunta es, ¿dónde están esos niños?¿Son parte del éxodo poblacional que se aceleró en Nueva York durante la pandemia o simplemente sus padres no los envían a las aulas por miedo a contagios del coronavirus? Muchos maestros han optado por no vacunarse, entre exenciones y batallas judiciales.

De momento, el Departamento de Educación de la ciudad (DOE) no ha confirmado las cifras actuales de asistencia escolar. “Comuníquese con todos los estudiantes ausentes todos los días”, instruyó el DOE a los directores la semana pasada en un memorando obtenido por New York Post.

Se les pedía a las escuelas que hicieran un seguimiento diario de cada niño “desaparecido” hasta que determinaran la razón por la que no han asistido ni un solo día o están acudiendo con irregularidad. “El acercamiento a las familias puede incluir llamadas telefónicas, mensajes de texto, cartas y, cuando sea posible, visitas domiciliarias”, según el memo.

En otra misiva urgente, los directores dijeron al personal que todas las escuelas con más del 20% de estudiantes ausentes recibirán visitas semanales de los superiores del DOE, un hecho temido. “No podemos continuar en esta dirección”, advirtió un administrador que no quiso dar su nombre.

Mark Treyger, presidente del comité de educación del Concejo Municipal, dijo que había escuchado a través de contactos que unos 150,000 estudiantes “no han entrado en un edificio” escolar desde que comenzaron las clases el 13 de septiembre, sin opción remota.

 

“¿Eso suena bien?” le preguntó en una audiencia el concejal Treyger a LaShawn Robinson, vicecanciller de bienestar del DOE. La funcionaria dijo que esa cifra era “extraoficial, lejos de ser precisa”, pero no dio un número mejor. “Estamos enfocados en cada estudiante, todos los días”, comentó.

Treyger, quien ha instado al DOE a ofrecer a las familias una opción de instrucción remota, también chocó contra una pared de ladrillos cuando le preguntó al primer vicecanciller Donald Conyers cuántos estudiantes asisten actualmente a las escuelas de la ciudad. “No tengo ese número para darle”, respondió el segundo al mando del DOE tras la canciller Meisha Ross Porter, quien no testificó.

En la misma audiencia, Michael Mulgrew, presidente del sindicato UFT, dijo que cree que es posible que hasta 180,000 niños de la ciudad no hayan asistido a la escuela y pidió mayores esfuerzos para llegar a ellos. Y atacando la supuesta falta de transparencia del DOE, acusó: “Tienen una cifra de asistencia todos los días. Saben cuántos niños no se presentaron. Están ocultando esto”.

La ansiedad aún vigente por el COVID-19 es, al menos en parte, la culpa de que los estudiantes falten a la escuela, dijo un maestro de Brooklyn. “Los padres mantienen a los niños en casa durante mucho tiempo en cuarentena no oficial… No les importan las reglas de cuarentena del DOE”.

Después de la audiencia, el DOE nuevamente se negó a revelar la cantidad bruta de estudiantes matriculados actualmente en sus 1,600 escuelas públicas de NYC. La ciudad reportó un total de 955,490 niños desde pre kinder hasta la escuela secundaria en el otoño de 2020. Eso implicó una pérdida de 46,711 alumnos desde 2019, según la Oficina de Presupuesto Independiente (IBO).

Y la inscripción puede haber disminuido aún más durante el turbulento año escolar 2020-21, cuando dos tercios de los estudiantes fueron instruidos de forma remota y la asistencia en persona fue baja. El portavoz del DOE, Nathaniel Styer, prometió que la agencia dará algunas respuestas actualizadas pronto.

El ausentismo escolar activa además las alarmas de posibles casos de negligencia y/o violencia doméstica, luego de una racha de muertes de niños en hogares de NYC en los últimos meses. Al no ir a clases, se hace más difícil para los maestros detectar posibles abusos en los alumnos.

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Desde Nueva York

Biden aplaza la publicación de nuevos documentos sobre el asesinato de JFK

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El presidente estadounidense, Joe Biden, ordenó retrasar “temporalmente” la publicación de una nueva tanda de archivos oficiales relacionados con el asesinato del presidente John F. Kennedy (1961-1963), algo que justificó por el “impacto de la pandemia” en las labores de revisión de los documentos.

El anuncio fue realizado en la noche del viernes por parte de la Casa Blanca mediante un comunicado.

El mandatario estadounidense señaló que la pandemia “había tenido un impacto significativo” en las agencias responsables de la revisión de los documentos por lo que consideró necesario “un aplazamiento temporal continuado”.

“El archivista recalcó que ‘tomar estas decisiones es una cuestión que requiere un proceso profesional, académico y ordenado, no divulgaciones realizadas con prisa’”, dijo Biden en el comunicado.

Esta nueva tanda de informes gubernamentales estaba previsto que fuese desvelada la próxima semana.

Sin embargo, ahora serán divulgados en dos partes: la primera al final de este año, y la segunda aL término de 2022.

Biden indicó que “la profunda tragedia nacional del asesinato del presidente Kennedy continúa resonando en la historia estadounidense” por lo que consideró “fundamental asegurar que el Gobierno de EEUU cumple con la mayor transparencia (…) excepto cuando las razones más robustas posibles aconsejan lo contrario”.

Según la legislación oficial que data de 1992, los informes sobre el asesinato de JFK deberían ser hechos públicos en 25 años, es decir, en 2017, pero se permitían aplazamientos si se consideraba que existían preocupaciones sobre seguridad nacional.

El expresidente Donald Trump (2017-2021) ordenó la divulgación de 2.800 documentos inéditos en octubre de 2017, aunque decidió mantener en secreto algunos de ellos bajo esta premisa.

Los Archivos Nacionales han divulgado ya el 90 % de los documentos gubernamentales sobre el asesinato de JFK.

El entonces presidente demócrata fue asesinado el 22 de noviembre de 1963 en Dallas (Texas) a manos de Lee Harvey Oswald, quien según la investigación oficial de la comisión Warren actúo en solitario.

EFE

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Desde Nueva York

Obama hace campaña para una elección clave en Virginia

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El expresidente estadounidense Barack Obama hace campaña este sábado en Virginia para una elección local muy reñida, vista como una prueba sobre la popularidad de Joe Biden en momentos en que el mandatario negocia un enorme plan de inversiones en el Congreso.

Obama, que sigue siendo el demócrata más popular de Estados Unidos cinco años después de dejar la Casa Blanca, apoya a Terry McAuliffe, de 64 años, candidato a la gobernación de Virginia, que ya ocupó de 2014 a 2018.

McAuliffe, expresidente del Partido Demócrata, está cabeza a cabeza con Glenn Youngkin, un republicano pro Donald Trump de 54 años, de cara a la votación del 2 de noviembre.

Antes que Obama, que dará un discurso en la tarde en una universidad de Richmond, en el sur conservador del estado, la primera dama Jill Biden y la vicepresidenta Kamala Harris también fueron a Virginia a hacer campaña por McAuliffe. Y el presidente Biden es esperado la semana que viene.

Los republicanos no han ganado una elección en ese estado desde 2009, pero el avance del candidato demócrata se reduce.

Una victoria de McAuliffe daría impulso al programa de inversiones que el ala izquierda del partido quiere aprobar en el Congreso, pero una derrota podría dar fuerza al ala moderada demócrata que duda sobre el paquete de gasto de unos 3 billones de dólares.

Obama espera motivar a los electores afroestadounidenses, claves en este estado sureño.

“He visto a Terry defender firmemente los valores que nos importan: la protección del derecho al voto para cada ciudadano, la lucha contra el cambio climático y la defensa del derecho al aborto”, dijo Obama en una propaganda difundida previo a su visita.

McAuliffe ha presentado la votación como un referendo sobre Trump.

“Si los demócratas votan en gran número, como en 2020, ganamos. Pero si no, perderemos y entonces podremos decir adiós a todo el progreso logrado por Virginia y hola al resurgir del trumpismo en nuestro país”, dijo en un mensaje a sus electores.

Youngkin se ha concentrado en las escuelas, haciendo campaña contra el uso obligatorio de mascarillas rechazado por los electores de Trump, que no ha acudido a Virginia pero sí apareció de forma virtual en un mitin de campaña del candidato republicano.

AFP

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